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世界杯扩容非同小可

         正在人们迫切等待卡塔尔世界杯时,世界杯扩容也悄然排上了日程。不出意外的话,2026年世界杯将会以崭新的面貌示人。扩容后的世界杯既伴随着巨大的经济效益,也暗藏着诸多难题。

 

扩容从未停止

世界杯的历史也是一部扩容史。创办至今已经举办了21届,共经历了三次扩容,世界杯的赛制也出现了多次改变。

1930年首届世界杯,共有来自3大洲足联的13支球队参赛,这些球队全部是受邀获得参赛资格,按照4-3-3-3的名额分为四组,每组头名出线,再通过半决赛和决赛争夺冠军。

1934年意大利世界杯,是第一次扩容,赛制也有改变,首次通过预选赛产生进入决赛阶段的队伍,实际参加比赛的国家增加了一倍多。东道主意大利队也要通过预选赛获得参赛资格,是历史上唯一参加预选赛的东道主球队。最终,共有来自4大洲足联的16支球队参赛,从首轮开始全部采用单淘汰制,120分钟后若仍是平局,则将重赛。

但是,16支球队的规模并没有就此固定下来,1938年与1950年世界杯分别有15支和13支球队参加。直到1954年瑞士世界杯,16支球队的规模才得以延续。直至1970年,世界杯赛制相对较为固定。16支球队分为4组,各组前两名晋级八强,交叉淘汰决出冠军。

之后的1974年和1978年两届世界杯赛制出现了复杂的变化。小组赛仍是前两名晋级八强,之后再分为两个小组,A1B2C1D2为一组,另一组为A2B1C2D1,通过循环赛,两组头名晋级决赛争夺冠军,两个小组第二名争夺第三名。

1982年西班牙世界杯第二次扩容,参赛队 伍 由16支增加为24支。共有108支队伍报名参加预选赛。此次扩容后的赛制更加复杂,24队分为6组,各组前两名晋级12强,再将这些球队分为4组,每组头名晋级4强,通过半决赛和决赛争夺冠军。因赛制过于复杂,只采用了一届。随后连续三届世界杯都将24队分为6组,小组前两名和各组第三名中成绩最好的4支球队晋级,再通过淘汰赛争夺冠军。

之后,1998年法国世界杯经历了第三次扩容,首次有32支球队进入决赛阶段比赛。这些球队分为8组,各组前两名晋级,通过淘汰赛争夺冠军。这样的规模与赛制沿用至今。

如果没有变数,2026年美加墨世界杯将会是世界杯历史上第四次扩容,48支球队进入决赛阶段比赛,分为16个小组,每小组3支球队进行单循环比赛,排名前两位的球队晋级下一轮。之后展开淘汰赛,在32天内踢完全部80场比赛。

 

背后的驱动力

世界杯有着巨大的经济效益,如今一届大赛已经达到数十亿美元。近两届世界杯赛,国际足联的收入都超过了惊人的40亿美元。增加16支球队参赛,国际足联在版权、赞助商、广告及衍生产品收入方面势必会大赚特赚,这也是国际足联最现实的需求。而且,更多的成员协会也能从中获益。经过赛事推广,参与世界杯的国际足联会员协会曝光度自然提高,刺激当地旅游、餐饮等相关产业,实现与国际足联互利共赢。

通过历史上的多次扩容和改制,国际足联将世界杯的影响力拓展至全球,成为规格、知名度和影响力最高的世界顶级赛事。2022卡塔尔世界杯预选赛,全球共计205个国家和地区的球队参与。2018俄罗斯世 界杯,共有35.72亿人通过传媒观看了比赛,场均观战人数高达1.91亿。在欧足联影响力与日俱增的背景下,新一轮扩容被普遍认为是因凡蒂诺担任国际足联主席后的必然选择。欧洲杯率先在2016年完成了扩容,其他欧洲赛事也逐渐扩大规模,国际足联旗下的世界杯必然要巩固自身的优势。

世界杯巨大的吸引力,将全世界球迷的狂热程度与关注度提高到新的层次。当大赛需要更多参与者时,很多足球欠发达国家和地区认识到这是提高足球水平的机会。苏格兰足协首席执行官里根就认为 “扩容是一个能促进足球发展的举措,不仅能让更多国家和地区的球迷参与到世界杯决赛圈中,还能促进各协会加大对青训和基础设施建设的投入。”

从足球运动发展的角度来看,增加竞争者的数量,会让足球风格更加多样,为战术发展提供更为广阔的空间。世界杯赛场是世界足球潮流的风向标,扩容会对足球运动未来的发展带来不可忽视的影响。

 

名额分配的玄机

2017510日,国际足联理事会确定了2026年世界杯各大洲席位 :欧洲区坐拥16个名额,非洲区与亚洲区分别提高到9.58.5个名额,南美与中北美都改为6.5个名额,大洋洲拥有1.5个名额。加拿大、墨西哥与美国三个东道主自动获得参赛席位,占所在大洲的名额。

各大洲增加的名额数量不同,这是国际足联考虑当前足球发展格局,兼顾各大洲的权宜之策。欧洲是足球世界最重要的一块版图,仅增加了3个名额,但总共16个名额仍远多于各大洲。欧足联主席切费林表示 :“如果世界杯有一半球队来自欧洲,我们无疑会被敌视,最现实的想法是 保留至少16个席位,这是我们的底线。”国际足联在未来分组中很可能实行一个附加条件,就是将16支欧洲球队平均分配到16个小组中,尽量避免欧洲球队过早被淘汰。这既满足 了欧足联的需求,也体现了对欧洲足球水平的认可。

新的名额分配方案最大受益方是非洲与亚洲。亚非两大洲共有100个协会,其中非足联54个,亚足联46个。在票选制度下,照顾选票众多的大洲,对世界杯与足球运动发展都意义重大。国际足联历届主要负责人队此都很重视,也是争得任职的重要手段。同样的道理还适用于拥有35个成员协会的中北美地区,那里的名额增长了3.5个,仅次于非洲与亚洲。

南美区虽然仅增加了2个名额,但是南美足联只有10个会员协会,进入世界杯的比例高达65%,远超其他各大洲。不仅如此,国际足联在附加赛设置上也兼顾到南美足联。由于附加赛排除了欧足联,南美洲第七名的球队面对非欧足联球队时会有很大胜算,几乎是通过附加赛送给南美区一个名额。

至于大洋洲,由于整体实力偏弱,增加1个名额已算得上“ 天上掉馅饼 ”。实 力 最强的澳大利亚队早在2006年就转入了亚足联,这样一来,大洋洲一枝独秀的新西兰队几乎直接被保送世界杯。有球迷开玩 笑地说 :“以后参加世界杯最稳妥的球队不是巴西、阿根廷或德国,而是新西兰,晋级指数全球第 一!”大洋洲地区其余球队也有参加附加赛的可能。

 

不要高兴得太早

世界杯扩容后,一些实力较弱的球队可能随着名额增长而晋级决赛圈,必然对世界杯比赛的质量与观赏性带来影响,这一点很难从名额分配上规避。曾执教中国国青队的德国足坛名宿克劳琛表示 “扩容是一个不顾及世界杯观赏性和利益的决定,将直接影响比赛质量。”《华盛顿邮报》嘲讽道 :“如果世界杯上出现塔希提与库拉索的对决,那干脆别办了!”塔希提属大洋洲足联,库拉索属中北美地区足联,两支球队都有通过附加赛入围世界杯的可能。

如果按照赛制设定,扩容后的世界杯16个小组内3支球队进行单循环比赛,总共会进行48场小组赛,与扩容前的小组赛数量相同,但每小组排名前两位的球队晋级下一轮,通过小组赛只淘汰了1/3的球队。有多达32支球队进入淘汰赛,难免会增加低水平比赛数量,很多场次要么呈现一边倒,要么弱弱相争,颇显无聊。

以前,同一小组中几支队伍都有可能出线时,同时开打的最后一轮小组赛充满变数,这是世界杯的一大看点。如果每个小组的球队由4支变为3支,“生死”只掌握在自己手中,缺少了命运隔空交织的戏剧性。

另外,夺冠球队在扩容后的世界杯比赛场次没有改变,看似对拥有众多球星的豪门俱乐部影响不大。但淘汰赛增加一轮,小组赛减少一轮,或许将减少球员个人的进球数,毕竟小组赛中更容易进球。进入淘汰赛后,球队战术布置往往相对保守,进球并非易事。世界杯历史最佳射手克洛泽16球的纪录恐将很难打破。

再有,媒体炒作“死亡之组”的概念可能消失。每一届世界杯,小组赛阶段的“死亡之组”往往成为焦点和热门话题。2022卡塔尔世界杯分组抽签过后,西班牙、德国和日本所在的E组成了众多球迷与媒体聚焦的“死亡之组”,未开赛便已掀起热潮。扩容后的世界杯,16支欧洲球队极有可能不会同组。若考虑不同小组实力均衡分布,各小组会呈现一强两弱或两强一弱的状况。即便是同一小组3支球队实力难分伯仲,也仅有1支球队小组赛后被淘汰出局。相比之前1/2的淘汰率,“死亡之组”的意味显然大大降低。

作者:刘轶政

来源:《新体育》2022年第7