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奥利维亚 高危实验

 

13岁的奥利维亚·莫尔特里和耐克公司签下职业合同,成为史上最年轻的女子职业足球运动员。这是目光敏锐,还是拔苗助长?
亮相
3月27日晚,波特兰下起绵绵细雨。傍晚6点钟,交通陷入瘫痪。这里即将举行一场足球友谊赛,尽管天公不作美,还是有大约2000名铁杆球迷冒雨观看比赛,对阵双方是美国女足大联盟传统豪强波特兰荆棘队和美国U23国家队。
由于荆棘队缺少球星托宾•希斯和林赛•霍兰压阵,上半场平淡无奇。下半场开始后,荆棘队换上了一名新队员,身穿42号球衣。她的个头比场上大多数人都要矮,梳着高高的发髻,在场上显得有些犹豫,好几次丢球,形同梦游。这并不奇怪,毕竟她才13岁。
大多数女孩13岁刚刚进入中学。面对恼人的青春期,她们会长出粉刺,有人还会患上社交焦虑症。但奥利维亚•莫尔特里就在这个年龄,和耐克签订了一份带有激励条款的六位数合同,成为历史上最年轻的职业女足运动员。很快,她随家人搬到波特兰,和荆棘队一起训练。
从未有过这样的先例。霍兰和马洛里•普格未完成大学学业即进入职业队,但她们当时已经18岁,经受过青年队的历练。奥利维亚不是这样,7岁时就聘请了一位私人足球教练,10岁时进入美国足球发展学院,和男孩们合练。她的父亲在自家后院种植了一片草坪, 她可以在家踢球,保证每天训练8小时。去年 9月,父亲在社交媒体上发布了一条奥利维亚训练的帖子,上面写着“我一直对她说:‘如果你在十七八岁时不是最好的,没人在乎你13岁时有多棒。’”
现在,奥利维亚的同龄人都在忙于学业, 她却戴着GPS跟踪器,和加拿大前锋克里斯汀•辛克莱尔一起训练。辛克莱尔今年35岁, 年龄几乎是她的3倍。有9名荆棘队球员参加了今年的法国女足世界杯,奥利维亚希望自己4年后也能加入她们的行列。实际上,她已经比她们中的一些人更出名,出现在今年奥斯卡颁奖礼播出的耐克广告中。据父亲说,奥 利维亚时常被人索要签名,在社交媒体上的粉丝量已超过10万。
奥利维亚的成长道路非同寻常。
赌注
加文•威尔金森说:“听着,伙计,我们明白这意味着什么。”上午10点,这位45岁的荆棘队总经理一直在打电话,发送电子邮件,面 前放着一杯茶。美国女足大联盟自2013年成立后,一直努力避免重蹈前两个女子职业联盟的覆辙,管理不善、投资不足、缺乏整体规 划是它们失败的主要原因。但到目前为止,喜 忧参半。最近,联盟的平均上座人数首次超过6000人。尽管如此,一些球队的主场只能暂时安排在高中运动场,观众寥寥无几。总部位 于新泽西的FC天蓝女足现状尤其令人沮丧, 在更衣室里,球员们只能自己动手洗球衣,某 些美国女足球星在世界杯上发挥神勇后,必 须重返这样的真实世界。
但荆棘队是个异数。在老板梅里特•保尔森的运作下,球队两次夺冠,吸引了很多球迷,成为联盟中的盈利大户。保尔森很清楚, 荆棘队的成功与联盟的健康发展息息相关, 帮助国内竞争对手,也契合自身的利益。
但是,他更担心来自海外的威胁。最近, 马德里竞技和巴萨女足的一场比赛吸引了 6万名球迷。美国女足大联盟的最高工资是
46200美元,而像法国里昂这样的豪门提供的薪水,使得美国女足相形见绌。去年,荆棘队两名主力球员被欧洲球队挖走。美国女足长期以来称雄世界,现在情况开始有了变化。威尔金森认为,在判断他给13岁的奥利
维亚提供机会是否合理之前,这些情况都是需要考虑的。这或许是一个必要的实验,“年轻女孩都渴望进入国家队,但她们需要一个跳板。而且,像奥利维亚这样出色的足球天才并不多。”
那么,她有多好呢?这是大多数人都会问的问题。很少有人比北卡罗莱纳州的女足教练安森•多兰斯更善于评价球员的足球天赋。他曾率队21次问鼎NCAA,培养出59位国家队球员,包括托宾•希斯和米亚•哈姆。
多兰斯第一次听说奥利维亚,是在2017 年,当时她11岁。加利福尼亚的一位教练打来 电话,建议他见见这个疯狂的足球女孩。慢慢地,多兰斯了解到她的家庭背景。母亲杰西卡曾是南卡罗来纳州的一名出色的后卫,父亲在蒙大拿州打过篮球。他们在加州峡谷区养大三个女儿,在家庭博客上记录她们的假期和开学生活,并在长女身上看到了曙光。奥利维亚5岁时,杰西卡在博客上写道:“突然间,她成了球场上的主宰,学会了如何变得更有竞争力!”之后,奥利维亚开始和男孩子们踢 球,父亲为此放弃了制药公司的工作,专注于女儿的职业发展。
一开始,多兰斯觉得奥利维亚“年纪实在太小了”。但在训练营里,他见到奥利维亚的控球、阅读比赛和创造得分机会的能力异乎寻常,并认为她完全有能力成为下一个希斯, 于是给她提供了一份奖学金。
把赌注押在一个不满13岁的孩子身上, 可能要过很多年才能看到回报,但多兰斯坚信这样做是值得的,“不知道她以后会变成什么样子,毕竟她刚刚进入青春期”。
开拓
回想一下13岁的时候,谁有过人生计划?2012年,霍兰拒绝了北卡提供的全额奖学金,加盟巴黎圣日耳曼队。她说如果重新选择,自己还会这么做。当时她18岁。但是,霍兰会在13岁时就准备好面对职业选手吗?显然不会。持有相同意见的还有霍兰在美国国家队的队友梅根•拉皮诺埃,理由是身体条件跟不上。38岁的阿比•姆巴赫是美国女足在国际大赛进球最多的球员,她的成长速度比大多数球员都要快,但也无法想象奥利维亚的发展之路。
对奥利维亚来说,上大学原本在计划之内,但她的进步速度实在太快了。美国U14国家队征召过她,耐克和阿迪达斯也愿意免费赠送装备。供职于沃瑟曼媒体集团的斯宾塞• 沃兹沃斯是希斯和霍兰的经纪人,在视频网站上看过奥利维亚的剪辑,随后两人见了面。
后来,沃兹沃斯邀请斯图•霍尔登、史蒂夫•纳什到普莱亚维斯塔观看奥利维亚踢球,相信自己挖到了金矿。沃兹沃斯说:“我的老板觉得我疯了。我想,他一定要看看这孩子在比赛中展现出的实力和心态,我们完全能够让不可能成为可能。”
他们也是这么做的。在沃兹沃斯的牵线下,12岁的奥利维亚在巴萨、拜仁慕尼黑、里昂和巴黎圣日尔曼接受了为期一周的训练。结果,这些大牌俱乐部都愿意让她进入16岁 以下的球队,保证出场机会,并提供丰厚的薪 水,前提是奥利维亚必须符合条件。因为国际 足联规定,球员必须年满18岁,才能与国外俱 乐部签约,即使是在国外定居,也需要家人证明搬家的理由与足球无关。母亲杰西卡目前经营着一家精油公司,完全可以在任何地方选址,搬家到国外完全行得通……尽管如此, 这仍然要冒风险。
另一个选择是加盟荆棘队。威尔金森和沃兹沃斯已经就此事商谈了一年,奥利维亚也拜访了球队,彼此做出评估。然而,美国女足大联盟也有自己的问题。奥利维亚在18岁之前不能上场,也没有薪水。但是,她可以和世界上最好的球员一起训练,并参加一些友谊赛。
沃兹沃斯认为并非没有变通的余地,因为联盟没有为此制定硬性规则,阿杜14岁时就在美国职业足球大联盟登场。尽管如此,女足大联盟主席阿曼达•达菲坚称联盟对球员的参赛年龄有限制,红线为18岁。但她承认, 这种情况可能会有所改变。看看事态的发展会非常有趣,很多人相信,奥利维亚在14岁时 可能会迎来联赛首秀。
奥利维亚带来的冲击波仍在延续。荆棘队和沃兹沃斯拒绝了如洪水般涌来的采访请求,并告诫她不要对媒体透露只言片语。但是,耐克公司和荆棘队的这一历史性举措,很难不被公众关注。
与青少年时代就成为世界冠军的菲利普斯和利平斯基相比,体育新星们更有可能成为弗雷迪•阿杜。他是一名足球天才,最终却没有达到人们的期望,星途突然黯淡的故事并不罕见。
奥利维亚的情况缺乏可比性,唯一的例外是韩裔美国女子高尔夫球手魏圣美。2000 年,她年仅10岁,就成为美国高尔夫球协会业余锦标赛最年轻的冠军。两年后,她首次参加LPGA锦标赛,甚至开始挑战男子职业赛。15 岁时,她转为职业球员,与耐克签订了一份合同。但从那以后,魏圣美只赢得了一次重要赛事冠军,而且一直受到伤病困扰。
奥利维亚是重复魏圣美的老路,还是成为伟大的开拓者,一切要留给时间去验证。
摸索
这是一个温暖的春日下午,荆棘队正在位于俄勒冈州比弗顿耐克总部附近球场内训练。旁边的两片田野被松树和冷杉环绕着。
球场上,球员们正在做二过一配合。奥利维亚的动作快速、敏捷,在人群中很扎眼。她的个头已经长到1米63,但和成年队友们相比,还是显得矮小。她把球传给辛克莱尔,和队友们一样,不停地叫嚷着:“耶,辛克!”
随后,荆棘队进行了一场训练赛,奥利维亚坐在场边观战。教练马克•帕森斯后来解释说,不是因为她不能坚持下去,球队正努力将其运动周期调整到13岁,完全没有经验可循。
这是一个需要反复试验、不断纠错的过程。第一周,她在场上活力四射,俨然是球队的核心。第二周,她经常在场上呼呼喘气,拼命挣扎。球队调整了她的运动负荷。第三周, 她的火爆状态又回来了。
最初,荆棘队只给奥利维亚安排了5周的训练时间,然后是8周,现在已经6个月了。她每天的安排是:和荆棘队合练,与U17队打比赛等,强制性的休息时间是她最难以忍受的。
球队专门为奥利维亚配备了助理教练里奇•甘尼,监督训练情况。
在其他方面,奥利维亚和队友的待遇并无分别。在训练中,她的最快速度、奔跑总距离、肌肉燃烧和疲劳状况,随时被详细监测。现在,奥利维亚过着封闭的生活,很少和
队友们互动,只和霍兰出去喝过一次咖啡。每 天起床后,她要先吃一顿健康的早餐,由父母 严格限制糖摄入量,饭后在后院的草坪上训练一小时。接下来,她要在餐桌或者书桌前完成 家庭作业,课程内容由家教布置,成绩单要送 到球队审查。她要和队友在训练中心一起吃晚餐,参加球队会议和训练,如果球队允许,她还可以加练。然后,回家冲澡,观看妹妹们的足球或者篮球训练,或者练习一个小时的任意球。至于大多数13岁孩子的娱乐消遣方式,父亲说奥利维亚都没什么兴趣。她可能在做作业的间歇看会儿电视,但主要是看比赛或者集锦。在社交媒体上,她关注的也是足球。
一个异常炎热的夏日,奥利维亚在训练中一记射门稍稍高出横梁,引来场边球迷的一片惊异之声。训练结束后,父母和她的两个妹妹站在人群中。父亲穿着短裤和衬衫,身材强壮又有些发福,像是一个离开赛场10年的后卫,健谈又热情,经常被拿来与“球爹”拉瓦尔•鲍尔相比。在交谈中,他提到了迈克尔•欧文12岁时就被顶级球队追求,这种事情在英格兰司空见惯。父亲觉得,如果奥利维亚是男孩,没人会关心她的爸爸是谁。他希望评论家们能花一天时间和他的女儿待在一起,看看她有多喜欢足球,对自己的目标有多执着。他们会明白,这是她的梦想,而不是父亲的。
现实毕竟不是这样,奥利维亚•莫尔特里每前进一步都会面对困难和更多的审视。
作者:王明琛
来源:《新体育》2019年第7期