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NBA烽火季后赛

 

经过177天的鏖战,NBA季后赛如约而至。一块没有詹姆斯的战场,一个寻找联盟新头牌的游戏,一场草根逆袭的峰会,一桌为夏天休赛期交易打响前哨战的盛宴,充满了看点和话题。
神剧情
每年的NBA季后赛卡位战都不平淡,今年更是诡异。
活塞需要击败尼克斯,才能锁定东部最后一个季后赛席位。如果活塞输球,黄蜂赢球,两队的战绩同样是40胜42负,黄蜂在常规赛中曾以4比0横扫活塞,就会成功上岸。尽管球星格里芬因伤缺阵,但活塞最终还是以115比89大胜,挤掉输给魔术的黄蜂。
西部则是一片大乱,短短几分钟内就戏剧性地改变了季后赛排名。在最后一晚比赛前,西部只有两支球队的种子排位提前敲定:第一的勇士和第五的爵士。最先见分晓的是第六到第八的座次。雷霆击败雄鹿,保住了六号种子。马刺和快艇分别战胜了独行侠和爵士,但马刺因为分区战绩更好而成为第七,快艇第八。
第二到第四种子排位的悬念被保留到最后一刻。开拓者在对国王的比赛中全部主力轮休,只派上6名球员。这个举动相当奇怪,一旦输球,他们就会成为四号种子,落入勇士所在的半区。
国王一度领先28分之多,但凭借西蒙斯和拉比西埃等板凳球员的出色表现,开拓者实现了大逆转。
逆转不只发生在这一场。掘金主场对唐斯缺席的森林狼,比分一度落后两位数。如果掘金输球,排位会掉到第三,火箭将跃升至第二,开拓者第四。但是在比赛结束前,掘金打出15比0的高潮,取得胜利,保住了二号种子席位。
火箭一天前错失绝杀雷霆良机,滑落到西部第四。
大变脸
NBA季后赛总有一些熟悉和不熟悉的元素,譬如马刺连续22个赛季跻身季后赛, 又如一些老面孔缺席。
有幸见证伟大是件美妙的事情。没有人抱怨“魔术师”约翰逊和拉里•伯德年复一年的碰面。上世纪90年代,迈克尔•乔丹六次杀进总决赛六次夺冠,没人会审美疲劳。但人们更愿意看到不一样的东西。今年季后赛的变脸,诚意十足。
人们不会再看到托尼•帕克,黄蜂不争气,让他连续17个赛季征战季后赛的足迹戛然而止。人们再也看不到韦德,他已宣布退役,不会打季后赛了。更不会看到詹姆斯,上次他无缘季后赛,还是14年前的事情。
把时间拨回到去年7月,当詹姆斯在巅峰期加盟娱乐之都的顶级球队时,NBA仿佛发现了金矿,应该用一个钱袋表情包来转发这条新闻。
湖人成功招募到史上最大牌的自由球员,希望他能延续传奇,加入到麦肯、贝勒、韦斯特、贾巴尔、约翰逊、奥尼尔、科比在列的万神殿中,用另一种方式瓦解勇士王朝。但最终,他们仅拿到37胜,詹姆斯的湖人传奇地位也仅介于马龙和佩顿之间。这无疑是一场噩梦,就像辛辛苦苦攒了好几年的钱, 买了一辆新车,却在开回家的路上漏了油。
NBA不仅没有看到詹姆斯在洛杉矶的聚光灯下发挥出全部能量,甚至还在季后赛中失去了这位联盟头牌。过去15年里,东部季后赛不够吸引人,但总还有詹姆斯来稳定票房,见证一些辉煌时刻。
今年春天,这些都不会见到了。
新头牌
季后赛没有了詹姆斯,NBA在呼唤新的英雄。
如果今年的季后赛收视率下降,会暴露出NBA对一名超级巨星有多么依赖。当乔丹在1997-98赛季结束后第二次退役时,联盟遭受到沉重的打击,任何人都不该忘记这一点。要知道,上世纪90年代联盟的成功,很大程度上要归功于乔丹和公牛的统治力。
NBA还有不少令人兴奋的超级巨星,他们中有很多人已经闯进季后赛,人们寻找下一个詹姆斯,恰逢其时。“很多人说我可以成为联盟的头牌。”今年3月,扬尼斯•阿德托昆博把这句话告诉了记者。谦逊是让阿德托昆博有机会成为联盟头牌的部分原因:他谦逊但充满自信,迷人但充满力量,平易近人但又拥有超高人气。2月时,勒布朗•詹姆斯在全明星赛后找到了阿德托昆博,对他说:“我爱你的一切,哥们。”
阿德托昆博似乎理应成为詹姆斯最理想的接班人。他是东部头号种子雄鹿的领袖,这支球队近年来鲜有成功,但在联盟成立的前几十年里有着相当传奇的历史。阿德托昆博在全球拥有着雄厚的球迷基础,很像詹姆斯,除了死对头波士顿或者费城的球迷,他能征服所有人的心。
从营销的角度来看,NBA应该放大 阿德托昆博的市场影响力。雄鹿有望闯进NBA总决赛,阿德托昆博也有机会赢得常规赛MVP。假设雄鹿没有提前出局,NBA应该在季后赛时段让他成为每个孩子心目中的英雄。
当然,蔡恩•威廉姆森将成为后詹姆斯时代的市场救星,还包括卢卡•东契奇、凯文•杜兰特、詹姆斯•哈登、凯里•欧文、本•西蒙斯、多诺万•米切尔、乔尔•恩比德、安东尼•戴维斯甚至是安东尼•唐斯。这个人选不一定非得是阿德托昆博,但NBA的确应该未雨绸缪。
2019年季后赛,将完成火炬的交接。
翻身潮
今年季后赛,昔日弱旅咸鱼翻身。
去年这个时候,篮网、掘金、活塞、魔术和快艇早早结束比赛,开始在电视机前看别人打季后赛。今年,他们集体重返季后赛,但方式各不相同。其中,快艇和篮网最为典型。在巨星篮球面前,团队作战还有生机
吗?快艇做出了最好的诠释。季后赛首轮第二场,他们面对勇士,实现了NBA季后赛史上最大分差的31分大逆转。
2019年2月5日晚上,快艇前锋哈里斯一记抛投绝杀黄蜂。一个小时后,球员们仍然兴奋不已。贝弗利带领一些球员出去吃饭,其他人则在酒店休息。哈里斯回到自己的房间,观看著名连环射手泰德•邦迪的真实犯罪纪录片。就在那时,他接到通知,主教练里弗斯有事找他。凌晨时分,快艇迅速完成了一笔交易,将哈里斯、马扬诺维奇和斯科特送到费城,得到新秀沙梅特、有伤在身的钱德勒、不被重用的穆斯卡拉以及未来选秀权的补偿。
如果是另一支球队这样做,通常意味着已经放弃本赛季。但快艇在联盟中是独一无二的,经常可以将构建未来和现实竞争完美地协调。
贝弗利起初也看不懂,直接质问管理层为何要这么做。里弗斯给出的回答是:“我们不是在摆烂,季后赛仍然是我们的目标。”
里弗斯将今年这支快艇与1999-00赛季的魔术做个比较,那是他执教的第一支NBA球队。魔术在休赛期将头号球星哈达威交易到太阳,来年2月又把第二、第三号得分手加特林和瓦哈德交易至掘金。然而,里弗斯率领这支平民球队打出了五成胜率,仅以一场之差无缘季后赛。本赛季的快艇不仅复制了当年的传奇,而且走得更远。
季后赛首轮第一场,篮网就“下克上” 掀翻76人。3年来,这支球队一直在全联盟垫底。他们的窜起更像是一个标准的重建样本,有耐心,有规划,有手腕。
一切始于2016年2月,篮网老板普罗霍罗夫决定聘请马克斯担任球队总经理。马克斯接手的是一支仅打出21胜61负的烂队, 在2014、2016和2018年都没有首轮选秀权,这要“感谢”普罗霍罗夫做出的糟糕决定,为了得到加内特和皮尔斯,几乎送出整个家底,让球队倒退了好几年。马克斯首先聘请阿特金森担任主教练,熬过最为艰难的两个赛季,通过交易得到拉塞尔、勒夫特、克拉布、达德利和卡罗尔,在2017和2018年通过选秀摘得阿伦、穆萨和库鲁茨,在自由市场上签下了丁威迪、哈里斯和戴维斯。短短3 年时间,马克斯的努力开花结果:拉塞尔在被湖人抛弃后成为全明星,丁威迪、哈里斯和勒夫特成长为高水平球员,球队也成功培育出一种胜利文化。
大洗牌
今年的季后赛将充满风险,有可能对休赛期交易产生比以往更大的影响。
整个赛季最有趣的问题之一就是莱昂纳德在履行完合同后,下赛季是否还会效力猛龙。队友伊巴卡在他主持的美食节目中为莱昂纳德做饭,希望这位性格安静的明星对敏感话题敞开心扉。
“兄弟,你会回来吗?”
性情温和的莱昂纳德突然反问道:“这是什么问题?”
伊巴卡没有退缩,“你希望我用英语还是西班牙语提问?”
再也无路可退,莱昂纳德只能老老实实地回答:“我们会在赛季结束后看到答案。”莱昂纳德事件只是冰山一角。这个休赛
期,NBA汇聚众多顶级自由球员,包括杜兰特、莱昂纳德、欧文、汤普森、巴特勒、米德尔顿和考辛斯。这些球员有什么共同点?他们所效力的球队要么是勇士,要么是雄鹿、猛龙、76人或凯尔特人,都是最出色的球队。
季后赛东部出现了两场“下克上”。尤其是76人,本赛季通过交易得到巴特勒和哈里斯,但球队的融合度始终没有达到预期, 季后赛将检验堆积球星和化学反应哪个更重要。来到西部,雷霆已经向威斯布鲁克、乔治和亚当斯三人组做出了顶薪承诺,但这样包括两位全明星球员的核心阵容,如果连续两年都无法走得更远,雷霆该怎么选择?
休赛期的阴影如同达摩克利斯之剑,即使是强队,也生活在焦虑中。如果雄鹿与总冠军失之毫厘,会保留现有的核心阵容吗? 他们不得不考虑自2003年以来首次缴纳奢侈税。此外,勇士即便拿到三连冠,恐怕也难以阻挡王朝解体的脚步。
欧文、杜兰特、莱昂纳德和汤普森都在全盛期拿过总冠军,很多人想知道这是否会影响到他们的决定。虽然大多数球员追求的是比赛取胜和市场逐利的双赢局面,但他们已成为王者,完全可以做出最简单的抉择: 追求快乐。这就是为什么尼克斯被认为是自由球员理想的目的地,那里无法提供最多的赢球机会,却拥有全美最大的市场。
很大程度上,季后赛的结果将决定这个夏天会发生什么。
作者:王明琛
来源:《新体育》2019年第5期

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